Voyager en train au Sri Lanka

Créé en 1864 pour transporter les récoltes de café, la compagnie des chemins de fer sri lankais, la Sri Lanka Railways continue de se développer. Pour l’heure, le réseau ferroviaire compte 9 lignes qui desservent aujourd’hui essentiellement la partie ouest du pays, du nord au sud, et les superbes régions montagneuses du centre. À l’est, deux lignes relient Trincomalee et Batticaloa. Le train constitue le moyen de transport le plus sûr, le plus agréable et le moins cher pour se déplacer au Sri Lanka.

Trains à grand spectacle

Rizières, plantations de thé, jungles… défilent à travers la fenêtre comme sur un écran de télévision.
Rizières, plantations de thé, jungles… défilent à travers la fenêtre comme sur un écran de télévision.

La plupart des guides de voyages conseillent de prendre le train pour aller de Colombo à Kandy, et surtout de Kandy à Badulla. Ces lignes qui sillonnent la sublime région montagneuse et les plantations de thé du centre du pays représentent en effet les joyaux de la Sri Lanka Railways. Pour y aller, les trains de jour Intercity Express disposent même d’une première classe avec voitures panoramiques vitrées. Mais attention, les places sont littéralement prises d’assaut plusieurs jours en avance par les voyageurs.
Il est toutefois possible de découvrir bien d’autres merveilles du pays en prenant le train depuis Colombo ou ailleurs. Située à environ une heure de l’aéroport, la gare centrale Fort Colombo Railways Station permet de rejoindre à travers la nature luxuriante la ville d’Anuradhapura dans le nord. À l’inverse, il est possible de longer la côte du sud depuis la capitale pour aller jusqu’à Galle ou Matara. Une autre ligne va de Colombo à Trincomalee sur la côte est, en traversant le Triangle Culturel. Outre le plaisir d’admirer les paysages, prendre le train représente une excellente façon de rencontrer la population si chaleureuse.

Le voyage en train en pratique

Bien qu'extrêmement lent, le train est sans doute le meilleur moyen de découvrir la beauté du Sri Lanka.
Bien qu'extrêmement lent, le train est sans doute le meilleur moyen de découvrir la beauté du Sri Lanka.

Il est possible de consulter les horaires en ligne sur le site la Sri Lanka Railways en cliquant sur la rubrique "Train Schedule", mais il faut se rendre dans une station de train pour réserver les billets. Les trains sont souvent bondés, lents (même les express) et rarement ponctuels, mais demeurent néanmoins confortables.
Dans la plupart des trains, il y a deux classes, les 2e et 3e classes. En principe, les étrangers ne vont pas en 3e classe, plus sommaire avec des banquettes en bois.
La 2e classe comprend des banquettes en skaï et des strapontins avec ou sans réservation. Même avec une réservation en main, rien ne dit que vous pouvez vous asseoir, tellement il peut y avoir du monde notamment sur des parcours longue distance comme Colombo-Anuradhapura.

 

Heure de pointe à la gare Fort Colombo, la plus grande du pays
Heure de pointe à la gare Fort Colombo, la plus grande du pays

L’une des particularités notables des trains sri lankais réside dans leur lenteur pouvant être parfois exaspérante ! Même si vous n’être pas pressé, privilégiez lorsque c’est possible les trains Express, un peu plus rapide que les omnibus. Quoi qu’il en soit, prendre le train au Sri Lanka est une expérience à ne pas manquer car il règne une très bonne ambiance dans les wagons, et il n’est pas rare que les passagers engagent la conversation avec vous. Les meilleures places et forcément les plus convoitées sont celles à côté des fenêtres ou des portes (sur les strapontins) qui, chaleur oblige, restent toujours ouvertes.

Des prix défiant toute concurrence !

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Pour les plus longs trajets, il existe également des trains de nuit avec des couchettes climatisées en 1ere classe. Les tarifs des trains sont encore plus avantageux que ceux des bus. Pour Colombo-Trincomalee, le prix est par exemple de 760 Rs (env. 5,10 €*) pour une couchette en 1ere classe avec climatisation, 450 Rs en 2e (env. 3 €*) et 285 Rs en 3e (env. 1,90 €*). Colombo-Galle revient à 340 Rs en 1ere, 180 Rs en 2e, et 100 Rs en 3e (env. 2,30 €, 1,2 € et 0,70 €*). Le plus beau parcours Kandy-Badulla qui traverse les rizières et les plantations de thé des montagnes du centre coûte 460 Rs en 1ereclasse (wagon panoramique), 250 Rs en 2e et 140 en 3e (env. 3,10 €, 1,70 € et 1 €*).
Réservez deux à trois jours à l’avance pour avoir une place sur ce trajet. Spécificité ceylanaise, le contrôle de billet s'effectue à l'arrivée non pas dans le train, mais sur les quais à la sortie de la gare. Pensez donc bien à le conserver. Bon voyage !

Voyager en train au Sri Lanka

Rendez-vous sur le site de la Sri Lanka Railways pour consulter les horaires, les tarifs et les distances.

© photo principale : Jérôme Cartegini © photos article : Jérôme Cartegini 

* les équivalences roupie sri lankaise-euro sont données à titre indicatif et datent de juin 2015.

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